Ртуть в тропиках — скрытая опасность

Неоново-зеленые капюшоны, бирюзовые брюшки, нарядные короны — неотропические птицы бывают всех форм, размеров и цветов. В сочетании с уникальными узорами, текстурами и песнями они либо сливаются с толпой, либо выделяются в густых джунглях, заполненных сотнями других видов, конкурирующих за те же или похожие ресурсы.

Когда первые европейские исследователи открыли Центральную и Южную Америку и Вест-Индию, они назвали эту землю тропиками Нового Света — регион, известный сегодня как неотропики. Здесь, в густых тропических лесах Амазонки, вы и не подозреваете, что многие яркие и харизматичные птицы, населяющие эти отдаленные районы, регулярно подвергаются воздействию сублетальных количеств ртути. Каким образом ртуть попадает в организм этих птиц в таком, казалось бы, нетронутом уголке планеты?

Многие наши повседневные решения кажутся несущественными — от доступных товаров повседневного спроса до дорогостоящих инвестиций. Но по мере роста нашей осведомленности мы вынуждены думать, прежде чем совершить сделку, и задавать себе несколько вопросов: откуда взялся этот продукт? К какой отрасли промышленности он относится? И кто, будь то человек или животное, расплачивается за мою покупку?

Многие люди имеют некоторое представление об этической дилемме, связанной с добычей алмазов. Отсутствие конфликтов, ответственная добыча и этичное происхождение — все это мы должны учитывать при выборе этого драгоценного камня. Но как насчет золота? Оказывается, при выборе пары обручей необходимо руководствоваться теми же социальными и экологическими соображениями. По данным Всемирного совета по золоту и Всемирного банка, от 15 до 20 миллионов человек используют кустарную мелкомасштабную добычу золота (ASGM) в качестве основного источника дохода.

В отличие от крупномасштабной золотодобычи, КМЗ ведется вне официальных правовых и экономических структур, и хотя сами по себе эти операции невелики по масштабам, их распространенность по всему миру велика. Помимо проблем с трудовыми правами и безопасностью старателей, еще один металл, участвующий в процессе добычи золота, представляет угрозу для целых экосистем.

Ртуть, плотная серебристая жидкость, — единственный металл, находящийся в жидком состоянии при стандартной комнатной температуре и давлении. Хотя в природе ртуть встречается в небольших количествах в своей элементарной форме и обычно содержится глубоко в земной коре, Программа ООН по окружающей среде установила, что промышленная деятельность, такая как КМЗ, сжигание ископаемого топлива и отходов, увеличивает количество ртути, попадающей в окружающую среду.

Кроме того, ртуть быстро становится глобальной проблемой из-за своей способности мобилизоваться далеко от источника выбросов, загрязняя почвы, водные пути и атмосферу. Особенно пагубным является свойство ртути к биомагнификации (способность токсинов повышаться до все более высоких концентраций в пищевой сети), когда она превращается в свою органическую форму — метилртуть. При воздействии ртути в соответствующих условиях млекопитающие, птицы и рыбы страдают от поведенческих, иммунологических, неврологических, физиологических и репродуктивных нарушений. Тем не менее, не хватает информации о том, как происходит загрязнение ртутью в Неотропиках, и о распространенности ртути среди птиц в этом регионе.

Чтобы восполнить этот важный пробел в знаниях, Крис Сейерс, младший научный биолог BRI и аспирант Калифорнийского университета, отправился в путешествие в сотрудничестве с более чем 30 исследователями из десяти организаций по всей Америке, включая BRI. Изучив 13-летние данные, включающие более 2 000 образцов 322 видов неотропических птиц, документируя образцы крови и перьев птиц из каждого места и типа среды обитания, исследованных в восьми странах Центральной Америки, Южной Америки и Вест-Индии.

Не было ничего удивительного в том, что эти образцы содержали некоторое количество ртути, поскольку ртуть — это естественно встречающийся, устойчивый и глобально распространенный элемент, — говорит Сейерс.

Однако поразительно то, что мы обнаружили повышенные концентрации.

Помимо выявления источников излучения ртути и очагов ртутного загрязнения путем отбора проб крови и перьев, наиболее значимым результатом исследования стало определение риска воздействия ртути на неотропических птиц. Сэйерс обнаружил, что риск в наибольшей степени определяется четырьмя переменными: рационом питания, средой обитания, близостью к ЗШМ и сезонными осадками.

Без сотрудничества десятков исследователей, создавших базу данных с тысячами концентраций ртути, эти выводы были бы невозможны. Именно поэтому в BRI была создана инициатива «Тропические исследования для сохранения птиц и экотоксикологии» (TRACE). TRACE служит инклюзивной и справедливой платформой для обмена данными, документирующей воздействие ртути на птиц.

В более широком смысле TRACE дает ученым возможность раскрыть более серьезные последствия ртутного загрязнения для глобальной утраты биоразнообразия и здоровья человека. Благодаря постоянным исследованиям и международному сотрудничеству птицы останутся биоиндикаторами ртутного загрязнения и окажут положительное влияние на сообщества, которым угрожает воздействие ртути по всему миру.

Небольшой процент неотропических птиц является перелетными. Вы можете об этом не догадываться, но, скорее всего, вы видели или знаете названия некоторых видов. Обычные птицы, которых вы можете встретить летом на своем заднем дворе, — это пеночки, ласточки, вирео и колибри. В это время года, пока мы наблюдаем за падением снега, они греются в таких странах, как Бразилия и Коста-Рика. Но для того, чтобы они возвращались из года в год, регулирующие органы должны ограничить ртутное загрязнение во всех отраслях промышленности, особенно в кустарной мелкомасштабной золотодобыче.

Как потребители, мы должны решить, что является нашими ценностями в этот праздничный сезон (и в течение всего года). Будет ли среди них глобальное биоразнообразие?

25.12.2023


Подписаться в Telegram



Экология

Российские ученые нашли на Эльбрусе цинк и медь
Российские ученые нашли на Эльбрусе цинк и медь

Биологи изучили ледники Эльбруса, и ...

Ноша последствий изменения климата ляжет на хрупкие женские плечи
Ноша последствий изменения климата ляжет на хрупкие женские плечи

Согласно новому исследованию, опубликованному ...

Nature Geoscience: Тысячелетия тому назад Нил был совсем другим
Nature Geoscience: Тысячелетия тому назад Нил был совсем другим

Исследователи изучили, как развивалась ре...

Ученые впервые количественно оценили пробелы в удалении углерода
Ученые впервые количественно оценили пробелы в удалении углерода

Новое исследование, проведенное Университетом ...

NREE: Виноградари всего мира бьют тревогу из-за изменения климата
NREE: Виноградари всего мира бьют тревогу из-за изменения климата

Виноград, выращиваемый для производства в...

Climate Dynamics: Вот как условия на суше влияют на муссонный климат Азии
Climate Dynamics: Вот как условия на суше влияют на муссонный климат Азии

Исследователи из Токийского столичного ун...

Лаборатория Sandia нашла новые подсказки о потеплении в Арктике
Лаборатория Sandia нашла новые подсказки о потеплении в Арктике

Арктика, ледяная корона Земли, переживает клим...

EHP: Изменение климата может повлиять на вес детей при рождении
EHP: Изменение климата может повлиять на вес детей при рождении

Изменение климата может представлять большую о...

Natural Hazards: Смешанные леса защищают от цунами лучше монокультурных
Natural Hazards: Смешанные леса защищают от цунами лучше монокультурных

Прибрежные леса в Японии преимущественно ...

PTRSB: Эволюция может помешать людям решить проблему изменения климата
PTRSB: Эволюция может помешать людям решить проблему изменения климата

Центральные особенности эволюции человека могу...

Поиск на сайте

Знатоки клуба инноваций


ТОП - Новости мира, инновации

В России предложили новую классификацию камней в почках по структуре и составу
В России предложили новую классификацию камней в почках по структуре и составу
ACS Nano: Благодаря 3D-печати ученые впервые увидели, как светятся наноструктуры
ACS Nano: Благодаря 3D-печати ученые впервые увидели, как светятся наноструктуры
Ученые МИСИС выяснили, как сделать суперконденсаторы ещё круче
Ученые МИСИС выяснили, как сделать суперконденсаторы ещё круче
Исследование МГПУ объясняет, как справиться с одиночеством в мегаполисе
Исследование МГПУ объясняет, как справиться с одиночеством в мегаполисе
Как музыка влияет на эмоции дошкольников: открытие психологов МГУ
Как музыка влияет на эмоции дошкольников: открытие психологов МГУ
Студент из Владивостока придумал товарные ценники на основе электронных чернил
Студент из Владивостока придумал товарные ценники на основе электронных чернил
Microgravity: Полет на Марс может не состояться из-за просроченных лекарств
Microgravity: Полет на Марс может не состояться из-за просроченных лекарств
Археологи СФУ нашли артефакты первых русских поселенцев Красноярска
Археологи СФУ нашли артефакты первых русских поселенцев Красноярска
Горные деревья спасаются от потепления, сползая и поднимаясь по склонам
Горные деревья спасаются от потепления, сползая и поднимаясь по склонам
Transportation Research: Выбросы абразива от поездов вызывают беспокойство
Transportation Research: Выбросы абразива от поездов вызывают беспокойство
Ученые из СПбГУТ отправились в научную экспедицию в Арктику
Ученые из СПбГУТ отправились в научную экспедицию в Арктику
Казанские ученые заявили, что адаптивность молочного скота важнее генетики
Казанские ученые заявили, что адаптивность молочного скота важнее генетики
Звездный магнетизм может указывать на потенциальную обитаемость экзопланеты
Звездный магнетизм может указывать на потенциальную обитаемость экзопланеты
IEEE Access: Актуатор в реабилитационных перчатках восстановит движение пальцев
IEEE Access: Актуатор в реабилитационных перчатках восстановит движение пальцев
Scientific Reports: Экологичное лечение спасает яйца кальмаров от паразита
Scientific Reports: Экологичное лечение спасает яйца кальмаров от паразита

Новости компаний, релизы

Ученые ТПУ в составе международной коллаборации выяснили, что смертность от болезней сердца в мире снизилась на 35% за после...
ИТ: тренды индустрии и рынка труда
Ведущие игроки агрорынка представят новинки на «Дне поля» в Агробиотехнопарке Казанского ГАУ
Университет МИСИС будет готовить специалистов в сфере квантовых технологий
Экономика России теряет миллиарды из-за влияния рака на трудовые ресурсы